un pouce robotique modifie l’activité cérébrale des expérienceurs

L’usage d’un troisième pouce, robotique, peut avoir un impact léger sur l’expression cérébrale de la main, d’après les conclusions de cette étude.

Travail de l’University College London (ULC) : expérience dont les résultats ont été publiés le 19 mai 2021 dans Science Robotics.

Les volontaires devaient porter le troisième pouce pendant deux à six heures par jour, y compris chez eux, afin de le mobiliser pour des activités de vie quotidienne. Comme éplucher une banane, par exemple. L’entrainement en laboratoire consiste quant à lui à apprendre à coordonner le troisième pouce avec le reste de la main dans des activités réclamant de la dextérité — ramasser plusieurs balles, construire une tour avec des cubes en bois tout en ayant les yeux bandés, etc.

« L’évolution ne nous a pas préparés à utiliser une partie supplémentaire du corps, et nous avons découvert que, pour étendre nos capacités de manière nouvelle et inattendue, le cerveau devra adapter la représentation du corps biologique », expliquent les neuroscientifiques.

 

L’utilisation de microdoses de LSD contre Alzheimer sur la bonne voie

De nouveaux résultats ont été publiés dans le cadre de l’un des premiers essais cliniques contrôlés contre placebo portant sur les effets du diéthylamide lysergique (LSD) à microdosage. Cet essai de Phase 1 est la première étape dans la vérification si ces types de méthodes de microdoses psychédéliques pourraient être utiles comme une approche thérapeutique pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, et bien que les premières données n’identifient pas les avantages cognitifs importants de la microdose, elles démontrent certainement que la méthode est suffisamment sûre pour procéder à des essais d’efficacité plus vastes.

Lire l’article entier sur NewAtlas.

 

1er centre de médocs psychédéliques aux USA

L’université lance un centre de recherche psychédélique et de conscience au sein de John Hopkins Medicine. On pense qu’il est le premier de son genre aux USA et le plus grand centre de recherche de son genre dans le monde, selon l’école.
« Johns Hopkins est profondément engagé à explorer des traitements novateurs pour nos patients », a déclaré Paul B. Rothman, doyen de la faculté de médecine à l’Ecole de médecine de l’Université Johns Hopkins. « Nos scientifiques ont montré que les psychédéliques ont un réel potentiel comme médecine, et ce nouveau centre nous aidera à explorer ce potentiel. »

Article sur CNN

 

Encore des indices de maladies neuro-dégénératives venant des intestins

La preuve que la maladie de Parkinson peut commencer dans l’intestin est de plus en plus forte, selon de nouvelles recherches montrant que les protéines censées jouer un rôle clé dans la maladie peuvent se propager du système gastro-intestinal au cerveau.

Le corps humain forme naturellement une protéine appelée alpha-synucléine qui se trouve, entre autres, dans le cerveau et dans les terminaisons des cellules nerveuses. Cependant, les formes mal repliées de cette protéine qui s’agglutinent sont liées à des dommages aux cellules nerveuses, à une détérioration du système de dopamine et au développement de problèmes de mouvement et de parole, caractéristiques de la maladie de Parkinson.

Les derniers résultats, qui sont basés sur des études chez la souris, confirment une théorie de longue date : ce qui a anormalement plié l’alpha-synucléine peut commencer dans l’intestin, puis se propager au cerveau par le nerf vague – un faisceau de fibres qui commence dans le tronc cérébral et transporte les signaux à destination et en provenance de nombreux organes du corps, y compris l’intestin.

Article complet en anglais sur le Guardian

 

On a peut-être trouvé la cause d’Alzheimer

P. gingivalis may be the main culprit in Alzheimer’s disease A. DOWSETT, PUBLIC HEALTH ENGLAND/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Nous avons peut-être enfin trouvé la cause longue et insaisissable de la maladie d’Alzheimer : Porphyromonas gingivalis, la bactérie clé de la gengivite chronique.

C’est mauvais, comme la maladie des gencives affecte environ un tiers de toutes les personnes. Mais la bonne nouvelle, c’est qu’un médicament qui bloque les principales toxines de P. gingivalis entre dans des essais cliniques majeurs cette année, et les recherches publiées aujourd’hui montrent qu’il pourrait arrêter et même inverser la maladie d’Alzheimer. Il pourrait même y avoir un vaccin.

Article sur newscientist.

 

Les prions détruisant le cerveau aussi transmis par les Yeux !

Nouvelle étude un peu affolante sur le prion ! Nous pouvons tomber malades de prions de plusieurs façons. Parfois, les gens sont nés avec des mutations transmises dans leur famille, ce qui augmente le risque de développer une maladie de prion (CJD). Le plus généralement, les prions se montrent spontanément, avec une protéine normalement inoffensive mais changeant de forme. Mais on vient de voir qu’ils sont capables de diffusion de personne à personne, ou même de l’animal à la personne.

Cela peut prendre des années, même des décennies, pour que les symptômes d’une maladie de prion apparaisse, mais une fois qu’ils se montrent, c’est d’habitude seulement une question de mois avant la mort.

Etude scientifique ici (anglais).

 

Un sociologue devient généticien et change d’avis

 

 

 

Conley décrit ses premiers travaux académiques comme de la « sociologie de gauche ». Sa thèse de doctorat portait sur l’écart de richesse en noir et blanc et il a consacré ses débuts de carrière à l’étude de la transmission de la santé et de la richesse entre parents et enfants.

A l’Université de New-York, Conley n’arrêtait pas d’entrer en désaccord avec les généticiens, arguant que leurs méthodes étaient dangereusement naïves. Il lui semblait peu plausible que juste par l’étude de jumeaux – l’étalon-or de la recherche en génétique – était suffisante pour nous apprendre la différence entre l’inné et l’acquis.

Mais avec le temps, il a décidé qu’il ne suffisait pas de débattre.  Conley est un universitaire, et même au sein de ce groupe torturé, il paraît un peu masochiste. À l’époque, il était professeur titulaire, le genre de poste que la plupart des gens considèrent comme la fin d’une carrière universitaire, et pourtant il décida d’y retourner et d’obtenir un autre doctorat, cette fois en génétique. Il s’est lancé dans ce cursus persuadé que notre environnement social est largement la cause de nos performances et que la biologie est habituellement la variable dépendante.

À la fin de cette période, selon lui, la flèche causale dans son esprit avait fait un 180° :
« J’ai essayé de montrer que les modèles génétiques surestimaient l’impact de la génétique à cause de leurs hypothèses folles. » Il soupire. « Mais au final j’ai fini par montrer qu’ils avaient raison. »

L’article détaillé en entier sur le New York Times.